INÍCIO DO POVOAMENTO

Os primeiros habitantes da orla do Guaíba teriam sido os índios guaranis, vindos da Amazônia em busca da “Terra Sem Males”. Antes deles, a região era frequentada por caçadores nômades. Foram os guaranis que batizaram o enorme manancial de água com o nome de Gua-ybe –encontro ou bacia das águas. Eles foram embora ante a ameaça dos caçadores de escravos, que antecederam a chegada dos casais açorianos, em 1752. Inicialmente, deveriam seguir para povoar as Missões, mas acabaram permanecendo na área e, mesmo abandonados à própria sorte, colonizaram Porto Alegre e produziram um rápido desenvolvimento, utilizando o Guaíba como instrumento principal. Em 1772, o povoa­do se torna freguesia, marcando oficialmente a fundação da cidade.

Reprodução/Herrmann Wendroth

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